経済インサイド

MRJ改めスペースジェット、改名機に離陸できるか (1/2ページ)

 国産初のジェット旅客機を開発する三菱重工業傘下の三菱航空機(愛知県豊山町)が、反転攻勢に出ようとしている。名称を「三菱リージョナルジェット(MRJ)」から「三菱スペースジェット」に変更。開発が大詰めを迎えている90席級の機材に続いて、70席級を製品化する方針を打ち出した。開発の遅れでネガティブなニュースが先行してきただけに、2020年半ばに予定する初号機納入開始に向け心機一転といきたいところだが…。

 「変化を求める市場へのわれわれの答えだ」

 6月17日にフランス・パリ郊外のルブルジェ空港で開幕した世界最大の航空見本市「パリ国際航空ショー」。初日に会見した三菱航空機の水谷久和社長は、世界各国のメディアに英語でそう強調した。

 同社はこの日、機材の座席数が90席級の「M90」に加えて、23年の納入開始を目指し65~76席の「M100」を開発すると正式表明した。航空会社とパイロット組合の労使協定に盛り込まれた条項(スコープ・クローズ)で、地域航空会社の機材が76席以下に制限されている米国をより意識したモデルだ。

 パリショーでは新デザインのM90を初めて披露。真っ赤な尾翼には、枯れ山水の石庭を思わせるもようを施した。さらにその近くでは、M100の実機サイズの内部模型も公開された。

 米国は航空機市場の規模が圧倒的に大きい。しかも70席級より下のクラスは古いモデルしか存在せず、ライバルのエンブラエル(ブラジル)やボンバルディア(カナダ)は新モデルを開発していない。70席級が加われば、スペースジェットが需要を総取りできる可能性が高い。

 ちなみに新名称の「スペース」は、宇宙ではなく空間の意味。名称変更には、広々とした客室や荷物スペースをアピールする狙いがあるという。70席級なのにM100とまぎわらしいのは、機種が加わるごとに数字を増やす業界の慣例に従ったためだ。

 パリショーでは朗報も飛び込んだ。ある北米の顧客と、売買契約に向けた協議を始める内容の覚書を締結したのだ。正式契約を結べば、M100を15機納めることになるという。

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